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Sufre el béisbol en Cuba, por constante éxodo de peloteros

Los 52 años y meses del sistema más totalitario y represivo que ha conocido la Perla de Las Antillas, ha llegado hasta el punto de que poco a poco ha venido secando el caudal más grande de peloteros que ha existido afuera de los Estados Unidos de América. Aunque Cuba fue el primer país, que envió talento extranjero a las Grandes Ligas desde los 1860’s, la situación en la pelota de esa isla, es hoy bastante triste.

Joe Kehoskie, un buen amigo, radicado en la Florida, especializado en la contratación de peloteros que salen de Cuba. “La calidad ha disminuido por dos razones muy simples, uno, por lo menos 50 a 60 jugadores se han escapado de Cuba en los últimos 2 a 3 años, y es imposible el remplazar ese talento de alto calibre en tan poco tiempo. Y segundo, los jugadores en Cuba están forzados a jugar durante todo el año (12 meses) y muy raramente tienen tiempo para descansar o recuperarse. La Serie Nacional es de septiembre a marzo, y después los mejores jugadores se entrenan y juegan en torneos internacionales de mayo a agosto. Como resultado, los lanzadores, en particular, están agotados. No reciben una “temporada libre” como los lanzadores aquí en las Grandes Ligas”.

Joe Kehoskie, ha firmado a jugadores que han desertado de Cuba y conoce muy bien este tema: “yo sé que este año ha sido un tema controversial en el exilio cubano, y quiero estar claro. Aunque yo creo que el talento en recientes años ha declinado durante la Serie Nacional, Cuba todavía produce muchos jugadores buenos, estrellas, pero han perdido mucho talento y los que se quedan en Cuba los tratan como una comodidad en ver de considerarlos un capital. Vemos también que el horario anual de juegos, esta dañando a los mejores jugadores, sin embargo, Cuba no ha hecho los cambios necesarios”.

Joe continuaba diciéndome que en su opinión un 10 por ciento de los que han desertado recientemente cuentan con talento para llegar a las Grandes Ligas, y que un 20 a 30 por ciento se merecen por lo menos un contrato de ligas menores. Además de que muchos jóvenes peloteros en Cuba están esperando a tener 25 ó más años de edad, antes de dejar a la isla, y eso les hace más difícil el tener una exitosa carrera aquí en las mayores.

Kehoskie me decía que él está seguro que muchos peloteros cubanos estarían jugando en las Grandes Ligas si pudieran dejar a Cuba y firmar con un equipo grande, en vez de tener que desperdiciar de 8 a 24 meses de trámites y papeleo. Interesante, que me decía también, que a pesar de que tipos como Aroldis Chapman, Leonys Martin y Yuniesky Maya se han escapado en recientes meses de Cuba, la gran mayoría de los mejores jugadores todavía están en la isla.

Este cronista recuerda vívidamente la temporada de 1991, cuando un lanzador Cubano de nombre René Arocha desertó mientras su equipo cubano jugaba afuera de la isla. El Reglano, me concedía entrevista exclusiva, en conexión con José Canseco, quien jugaba con los Atléticos ese año, y en ese momento Arocha me dijo, en vivo, en la radio de los Atléticos de Oakland: “el talento de peloteros Cubanos con los años, si continua el sistema de Fidel en Cuba va a mermar, porque van a salir muchos”, Arocha no se equivocó. Canseco al igual que Arocha nació en el pueblo de pescadores de Regla, al cruzar de la bahía de La Habana.

Mucho tiene que ver la crisis económica que enfrenta la isla esclava, rehén de los hermanos Castro, ellos son responsables por haber desbaratado una de las comodidades más grandes que siempre habían disfrutado los cubanos, la pelota. Si, no existe duda alguna, que el actual sistema que impera en la isla, hasta ha logrado poco a poco manchar el desarrollo de un deporte del cual el país siempre se sentía orgulloso. Al no permitir a sus peloteros viajar libremente afuera del país, Cuba se ha perjudicado de gran manera.

Innumerables peloteros cubanos se han retirado muy temprano, debido a que no podían mantenerse debido a la desastrosa situación del país. Es común en la Cuba de hoy, ver a un jugador de 30 años ya terminado.
Amaury Pi-González, nació en La Habana, Cuba, y está en su 34to año como narrador de Grandes Ligas, en la actualidad por la televisión en los juegos de Los Angeles Angels de Anaheim, por Time-Warner. También ha transmitido para Oakland, Seattle y San Francisco. Exaltado al Bay Area Radio Hall of Fame, Salón de la Fama del Deporte Cubano, y el Hispanic Heritage Baseball Museum Hall of Fame. Miembro del CNP.