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CONTINUA LA INVASION CUBANA

Por Amaury Pi-González
Aroldis Chapman, el fenomenal zurdo cubano, está ahora en las ligas menores de los Rojos de Cincinnati, pero no es el único cubano haciendo noticias los últimos meses. Cada vez más peloteros cubanos son firmados en las Grandes Ligas. La organización de Cincinnati sacó del banco $30.5 millones para firmar al zurdo cubano de la bola de humo, sin saber mucho de él y en un contrato de 6 años. El último día del entrenamiento primaveral en el mes de Marzo visité Goodyear, Arizona, donde entrenan los Rojos. Aroldis estaba entrenando en otro terreno y no estaba disponible para entrevistas. Los Rojos han designado al ex-lanzador cubano Tony Fosas, coach del equipo, como el traductor oficial del cubano.

Sin embargo hablé por largo tiempo con Dusty Baker el dirigente del equipo el cual me dijo sobre Chapman: "en mi opinión, me gustaría arrancar la temporada con Aroldis como mi quinto abridor", pero cuando le pregunté a Dusty, cuales posibilidades existían de eso, este me respondía "bueno, la organización quiere iniciarlo en las Ligas Menores". Chapman terminó en entrenamiento con un excelente promedio de efectividad de 1.69 en tres juegos en que trabajó. Fue asignado a los Murciélagos de Louisville, (Louisville Bats) equipo Triple A de los Rojos. Ha estado lanzando muy bien y es muy posible que lo suban al equipo grande antes de llegar a la primera mitad de la temporada.

Adeiny Hechevarría llegó a un acuerdo con los Azulejos de Toronto por 4 años y $10 millones de dólares. El campo-corto de solo 20 años de edad, se dice puede cubrir mucho terreno, tiene excelentes manos, y es rápido, con un buen brazo.

Muchos busca talentos (scouts) lo consideraban el mejor jugador de esa posición en Cuba. Mide 6 pies de estatura y pesa 160 libras

José Iglesias, tiene 20 años de edad es también campo-corto y fue contratado por los Medias Rojas de Boston por $8.2 millones. Boston lo envió al equipo de Portland en sus ligas menores. Iglesias, 5 pies 11 pulgadas de estatura, pesa unas 175 libras, tiene un gran brazo y alcance que lo hace un gran prospecto a ganar un Guante de Oro en las mayores.

Noel Arguelles se escapó de Cuba junto con José Iglesias, ambos estaban con el equipo Juvenil de Cuba. Arguelles (lanzador) llegó a un acuerdo con los Reales de Kansas City. Lanzador zurdo de solo 20 años de edad, Argüelles había llegado a un acuerdo en principio con la organización de Kansas City en el mes de diciembre pasado, pero tenía problemas de visa y no fue contratado oficialmente hasta el 1ero de Enero. Los Reales le dieron contrato de 5 años por $7 millones de dólares, con incentivos bajo los cuales pudiera ganar $2 millones adicionales. Mide 6 pies 4 pulgadas, pesa 220 libras. Sal Artiaga, coordinador cultural de los Reales dice que Arguelles, (quien está tomando clases básicas de Inglés) "es uno de los jóvenes jugadores más dedicados que yo he conocido". Arguelles está en Clase A con el equipo Kings of Kauffman de Kansas.

Leslie Anderson llegó a un acuerdo con los Tampa Bay Rays por cuatro años y $1.75 millones de dólares. Andersdon puede jugar en primera-base y los jardines. "Anderson es el prototipo del bateador profesional" dice el cubano Carlos Alfonso, Director de Operaciones Internacionales para el equipo de Tampa Bay. Anderson jugó por 9 años en Cuba y terminó con un promedio al bate de .320. Participó en el Clásico Mundial del 2006 y 2009 con el equipo Nacional de Cuba y ahora se reportó a Port Charlotte, Florida, para una extensión del entrenamiento.

Poco a poco están llegando más y más jugadores cubanos y ya no son todos lanzadores, como la etapa donde eran El Duque y Liván Hernández y José Contreras, ahora están llegando jugadores que juegan el cuadro y los jardines, y aunque Aroldis Chapman es el que más atención ha recibido, no hay duda que nuestra patria continua produciendo gran talento, a pesar de más de medio siglo de una Cuba sin libertad, donde los jugadores tienen que escaparse muchas veces arriesgando sus vidas, para llegar al sueño de todo jugador de béisbol, el jugar en las mayores. Muchos dicen que es culpa de los Estados Unidos que no hay relaciones con Cuba, pero pocos mencionan que "para bailar el Tango se necesitan dos" y el gobierno Cubano ha tomado una postura donde tiene que ser lo que ellos dicen, y nada más.